Charlie Hernandez Suspended from the PDP

The Popular Democratic Party (PDP) has removed Representative Charlie Hernandez from his leadership posts for announcing his intention to vote for the “free association” option on the upcoming plebiscite.

There will be two questions on the ballot. First, voters will determine whether to continue in the current relationship Puerto Rico has with the United States. Puerto Rico is currently a territory of the United States. Voters are then asked which they would prefer: statehood, independence, or sovereign nationhood in free association with the United States.

The official recommendation from the PDP is to vote “yes” on maintaining the territorial relationship, and to leave the second question blank. Hernandez announced that he plans to vote against the territorial relationship and for the free association option.

“Recent events compel me to reaffirm that I believe in a sovereign associated free state, not statehood,  independence, or the colony,” said Hernandez, quoted in El Nuevo Dia. “In short, if I believe in a non-colonial or territorial status, as my party has preached for decades: Why would I vote ‘yes’ ?'”

Caribbean Business further quoted Hernandez as saying, ““Statehood will not win because of my silence.”

The PDP has been divided on the question of status, with many of its members choosing free association in polls, contrary to its leadership directive. News reports suggest that there is concern that the divisions and lack of clarity on the continued territorial status in comparison with the free association option might lead to a majority vote for statehood in November.

PDP President Alejandro Garcia Padilla was quoted in Caribbean Business last month saying, “Sovereign commonwealth (free association) is the same as independence.” Hernandez characterized this view as a “serious mistake.”

Hernandez made his statement on his Facebook page:

Recomendé privada y oportunamente que evitaran validar con su participación un plebiscito inútil y electorero. Sin embargo, no escucharon. También advertí, sin éxito, el enorme riesgo que representaba pedirle al país que validara una relación política colonial o territorial. Hoy comparto mi opinión con el país…

Ante la consulta propuesta, el PPD decidió participar aclarando que un voto a favor de la continuación de la situación territorial no significaba el aval a esa alternativa sino un rechazo a Fortuño. Muchos soberanistas como yo decidimos esperar por el desarrollo de esa estrategia antes de expresar nuestro parecer. Ahora resulta evidente que alguien ha cometido el grave error de interpretar la cortesía institucional de los soberanistas populares como una entrega de las posturas de avanzada que habíamos adelantado a favor de un ELA soberano (o sea, no colonial ni territorial).

Los eventos recientes me obligan a reafirmar que creo en un ELA soberano, no en la estadidad, ni en la independencia ni en la colonia.

Por ello, votaré NO a la primera pregunta del plebiscito. En síntesis, si creo en una relación no colonial ni territorial, como ha pregonado mi partido durante décadas: ¿Por qué habría de votar por el “sí”?.

No hay razón alguna para cambiar la postura que había asumido mi Partido sobre este asunto. Les recuerdo que el reclamo de una relación de asociación no colonial mi territorial representa una reserva de dignidad para el Partido Popular. Por eso es tan peligroso pedir a los populares que voten “si” en el plebiscito de noviembre avalando una relación territorial que el derecho internacional rechaza.

Al mismo tiempo, votaré por el ELA soberano en el plebiscito aunque tengo reservas con la malintencionadadefinición confeccionada por Fortuño y su camarilla. En esa papeleta sólo están la estadidad, la independencia y el ELA soberano. O sea, votar por el ELA soberano es la única forma de derrotar la estadidad en esa consulta. Abstenerme de votar, como me han recomendado, sería facilitar una petición de estadidad con súper mayoría en una consulta validada por la participación de los partidos principales. ¡Con mi silencio no ganará la estadidad!

En esencia, éste es un inescapable asunto de dignidad y de conciencia.

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